Разгадка тайны движущихся камней в Долине Смерти найдена.

Почему камни двигаются?

Движущиеся камни — удивительный феномен, наблюдаемый на дне высохшего озера Рейстрэк-Плайа в Долине Смерти (США). Никто и никогда не видел, чтобы камни кто-то двигал, однако длинные следы позади них не оставляли никаких сомнений в том, что камни перемещаются. Может быть, это явление не казалось настолько загадочным, если бы плоскость дна озера была расположена под углом к горизонту. Тогда сползание камней под действием силы тяжести в условиях малого трения (по мокрой глине) выглядело бы вполне естественным. Однако известно, что дно озера горизонтально-плоское и этот факт в достаточной степени затрудняет дать сколько-нибудь разумное объяснение феномену. Но что тогда заставляет камни весом от нескольких до сотен килограммов двигаться по поверхности грунта? Может быть, эта загадочная сила вызвана аномальными магнитными полями или пылевыми вихрями, пленками скользких водорослей или наслоениями толстого льда — не унимались ученые. Или, может быть, причиной всему НЛО — предлагали неискушенные в науке любопытствующие? Однако, как известно, не нужно искать ответов там, где их нет.

Ветер! Ну, конечно же ветер может двигать камни — самое простое и естественное предположение. Верится с трудом? Тяжелые глыбы движимые ветром? Звучит как-то не очень убедительно, если не добавить к этому еще один дополнительный фактор — сезонные изменения. Но при чем тут погода? На этот вопрос существует достаточно простой ответ: зимой вода, от выпавших осадков ( толщиной не более 7 сантиметров) покрывающая дно когда-то еще озера, замерзает, образовывая тонкую корку льда толщиной от 3 до 6 мм, с вмороженными в нее камнями… Значит, все таки — лед?

Все гениальное — просто: ветер и лёд двигают камни!

В 1955 году Джордж Стэнли — сотрудник мичиганского университета предположил, что такая корка льда и способствует перемещению многокилограммовых камней. Таким образом, главный логический посыл работы Стэнли — влияние ветра и сезонных изменений задают направление для поиска верного ответа на загадку Долины Смерти.

Камни, движущиеся по параллельным траекториям - озеро Рейстрэк-Плайа
Камни, движущиеся по параллельным траекториям — озеро Рейстрэк-Плайа

В 2011 года группа исследователей Института океанографии Скриппса из Сан-Диего взялись за разгадку тайны, имея твердое намерение сделать это. Зимой, в декабре 2011 года они завезли на Рейстрэк-Плайа целую метеостанцию для измерения скорости ветра и GPS датчики, которые они планировали встроить в камни, что позволило бы им вести постоянное наблюдение за их перемещением. Однако, Служба национального парка США запретила им использовать для этой цели природные камни, мотивируя это целесообразностью сохранения заповедника в его оригинальном состоянии. Это не остановило находчивых молодых людей, и они привезли с собой 15 увесистых булыжников с уже с встроенными в них GPS датчиками и приготовились ждать.

Удача «улыбнулась» в декабре 2103 года, когда соавторы исследования Ричард и Джим Норрис вновь посетили Рейстрэк-Плайа для проведения наблюдений. 21 декабря, около полудня, они услышали звуки трескающегося льда тающего под лучами солнца. Лед разламывался на большие куски-пластины, которые под воздействием ветра дующего со скоростью 3-5 метров в секунду, начинали перемещаться. Наталкиваясь на камни, ледяные пластины двигали их на десятки метров! Но почему никто никогда до них не наблюдали движения камней? На это Джим отвечает, что в действительности трудно обнаружить движение камней, находясь на некотором расстояния от них, при скорости движения камней всего в 5-7 см/сек. и при условии, что и соседние камни тоже движутся. К тому же, вероятность попасть точно в то время, когда это явление может произойти достаточно мала. «Мы задокументировали пять событий движения за два с половиной месяца, пока тонкий слой воды не испарился из пруда» — сказал Ричард Норрис.

Впервые в истории феномена движение камней заснято на камеру в режиме покадровой съемки.

Первое научное наблюдение зафиксированное на камеру с покадровой съемкой было сделано в период с декабря 2013 года по январь 2014 года. Ученые сообщают, что процесс перемещения происходит, когда тонкий лед толщиною от 3 до 6 мм начинает таять под солнечными лучами и распадается на части.  Плавающие ледяные пластины, отделившиеся от общей массы льда линейным размером в 10 и больше метров при слабом ветре 4-5 м/сек толкают камни, заставляя их двигаться на скоростях 2-5 метров в минуту. Движение происходит вдоль траекторий, определяемых направлением ветра и его скоростью, что достаточно легко объясняет разнообразие траекторий движения камней.

Разгадка тайны движущихся камней, над которой бились ученые несколько десятилетий оказалась совсем простой: ветер и лед.  И никакой мистики или загадочных НЛО.
На представленном ниже видео ролике, начиная с кадра 2.58 впервые продемонстрировано движение камня под воздействием движущейся ледяной корки на Рейстрэк-Плайа!
Тайны больше нет. 

Краткая история исследований тайны движущихся камней.

В 1948 году Джим Макилистер и Аллен Агню — американские геологи — для того, чтобы придать исследованиям системный характер составили карту расположения камней и произвели замеры длин траекторий их движения. Длины следов достигали величин от нескольких десятков метров до нескольких сотен метров, шириной 8-30 см и глубиной до 2.5 см. Камни весом более 300 кг оставляли следы до 250 метров длиной. Проделанный анализ длин и форм траекторий движения, приводил к достаточно противоречивым результатам: камни двигались то в одном направлении, то в противоположных, иногда траектории движения были параллельными, а иногда даже пересекались и странным образом изгибались. Тем не менее, начало систематическому изучению феномена было положено.

В 1955 году Джордж Стэнли из мичиганского университета предположил, что ветра в Долине Смерти не достаточно сильны для того чтобы двигать столь тяжелые камни. Джордж считал, что ледяная корка, покрывающая дно озера способствовала движению камней.

В 1972 году Дуайт Кэри и Роберт Шарп из Калифорнийского университета организовали наблюдение за перемещением камней. Результатом их работы стала гипотеза: осадки, выпавшие в сезон дождей, равномерно покрывает дно озера, увлажняя глинистую поверхность, делая ее скользкой. Таким образом, трение между поверхностью камней и грунтом значительно снижается и это позволяет даже несильному ветру двигать камни.

В 1995 году исследователь Джон Рейд обнаружил, что лишь некоторые камни перемещаются под воздействием воды и ледяной корки.  Ширина ледяной корки при этом составляла около 800 метров.
прим. автора. Следует обратить внимание на то обстоятельство, что линейные размеры ледяной пластины (ширина, длина или диаметр, а также ее толщина) определяют вес пластины, а значит и ее инертные свойства: чем массивнее ледяная плита, тем большим может быть вес камня, который может быть сдвинут и тем длиннее может быть след-траектория движения.

Наконец, результаты финального эксперимента, который поставил точку в разрешении загадки движущихся камней был опубликован в PLOS в 2014 году. Результат эксперимента был зафиксирован на специальную камеру в режиме покадровой съемки.  Было однозначно установлено, что перемещение камней было вызвано движением ледяной плиты под воздействием ветра и подледного течения. Скорость перемещения камней оказалась в интервале от 2-ух до 5-ти метров в секунду.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.